On transient electric potential variations in a standing tree and atmospheric electricity - INSU - Institut national des sciences de l'Univers Access content directly
Journal Articles Comptes Rendus Géoscience Year : 2010

On transient electric potential variations in a standing tree and atmospheric electricity

Sur des variations transitoires de potentiel électrique dans un arbre et l’électricité statique

Abstract

Transient electric potential variations have been observed in a standing poplar tree equipped with electrodes up to a height of 10.5 m. The simultaneous signals at all electrodes have the same shape and their amplitude grows linearly with height, up to values of 10 to 50 mV. This corresponds to an electric current through the tree of the order of a few μA. The frequency of appearance of the signals does not depend on the season or on the time of the day. It is suggested that the potential variations are caused by the passage of thunderstorm clouds, of little activity, whose electrically charged base could induce charges in the ground and give rise to a current flowing through the tree and discharging at its top by point discharge.
Des variations transitoires de potentiel électrique ont été observées sur un peuplier équipé d’électrodes jusqu’à une hauteur de 10,5 m. Les signaux, simultanés conservent la même forme à toutes les électrodes et leur amplitude croît avec la hauteur, jusqu’à des valeurs de 10 à 50 mV. Cela correspond à l’existence d’un courant électrique de l’ordre de quelques μA. La fréquence d’apparition des signaux est indépendante de la saison et de l’heure. On suggère que les variations de potentiel puissent être attribuées au passage de nuages d’orage peu actifs, dont la base, chargée électriquement, charge le sol par influence, donnant naissance à un courant qui se dissipe par effet de pointe au sommet de l’arbre.

Dates and versions

insu-01135527 , version 1 (25-03-2015)

Identifiers

Cite

Jean-Louis Le Mouël, Dominique Gibert, Jean-Paul Poirier. On transient electric potential variations in a standing tree and atmospheric electricity. Comptes Rendus Géoscience, 2010, 342 (2), pp.95-99. ⟨10.1016/j.crte.2009.12.001⟩. ⟨insu-01135527⟩
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